Houd het simpel!

‘Eenvoud is niet alleen een persoonlijke keuze, maar ook een die hele landen moeten maken, en de hele mensheid’. Is de kern van Duane Elgins boodschap. Hij zei het dertig jaar geleden al, in een eerdere versie van zijn boek, dat hij nu helemaal heeft herschreven en aangepast aan de actualiteit. En dat nu vanuit het Amerikaans naar het Nederlands is vertaald. Die eenvoud is nodig om de enorme met elkaar samenhangende problemen van de mensheid het hoofd te bieden: klimaatverandering, dreigend olie- en watertekort, uitstervende planten en dierstoorten, hemeltergende armoede, terrorisme en wapenwedlopen. Maar dat eenvoudiger leven, in plaats van alsmaar meer consumeren en economische groei, is helemaal geen offer, met name niet in onze rijke westen: integendeel, het verhoogt onze kwaliteit van leven. Met heel veel voorbeelden, onderzoeken en wijsheidstradities, onderbouwt Duane dat materiële eenvoud ons innerlijk rijker maakt. Maar één paradox ziet hij over het hoofd. Het is volgens hem cruciaal dat je bewust, dus vrijwillig kiest voor een leven in eenvoud. Tegelijkertijd is het iets wat volgens hem móet, wil de de mensheid overleven. Die tegenstelling dekt hij toe met Amerikaans optimisme: ‘Ja, we kunnen het’. Al heeft hij daar uiteindelijk wel weer gelijk in: er zit niks anders op dan hoop en vertrouwen te hebben. En die zetelen ergens bij ons, van binnen, in alle eenvoud.

Duane Elgin, Houd het Simpel! – Rijk van binnen, eenvoudig naar buiten, uitgeverij Ankh-Hermes/VKB-media, ISBN 9789020204551, € 22,90


Gepubliceerd in Genoeg, oktober-november 2011