In Stilte

Retraites in Nederland en België

Prestigieuze tv-programma’s met hoge kijkcijfers maken, een druk sociaal leven in de hoofdstad, een lieve vriend, inclusief sluimerende kinderwens en af en toe een spiritueel cursusje: wat wil je nog meer? Uiterlijk gezien leefde Mirjam van Biemen het leven van de geslaagde dertiger. Maar het ging niet meer, ze was altijd moe, werd hard en onverschillig. Juist op dat moment kwam er de vraag van uitgeverij Atheneum om een boek over retraites te maken. Binnen een aantal maanden deed ze zeven verschillende soorten meerdaagse retraites in Nederland, België en Wales: volgens de boeddhistische Vipassana oftewel –inzichtmeditatie, bij de Harekrishnabeweging, de Hindoeïstische Advaita-filosofie, bij trapistinnen in het klooster, een Indiaanse Vision Quest in de Welshe bergen, bij de soefi’s en tenslotte een aantal dagen en nachten tijdens een wonderlijk zen-boeddhistisch verblijf als zwerver zonder geld in de straten van Brussel. Idioot om zoveel verschillende retraites achterelkaar te doen, erkent ze zelf na afloop. Van ‘rondshoppen’ raak je niet verlicht, wel versnipperd. Desalniettemin leert ze veel en wij als lezer ook: loslaten van het ego en overgave aan dat wat is. Dat is niet makkelijk en gaat niet vanzelf. Er vloeien heel wat tranen in het boek: Van Biemen toont ons haar kwetsbaarheid en daarmee ook haar dapperheid. En legt een respectvolle, maar niet kritiekloze, verbinding tussen ons moderne leven - inclusief de urgente levensvragen die dat onherroepelijk met zich meebrengt – en de weg die verschillende religieuze praktijken bieden.

Mirjam van Biemen: In Stilte, retraites in Nederland en België, Uitgeverij Atheneum, € 17,95, ISBN 978 90 253 6717 6

Gepubliceerd in Genoeg, april-mei 2011